Exoplanètes

5 raisons pour lesquelles Proxima b est la colonie par excellence

De l'eau et des températures raisonnables. La planète la plus proche de notre système solaire, Proxima b, pourrait bien être le meilleur endroit pour la première colonie en dehors de notre système solaire. Lire ici pourquoi.

Proxima b est proche de la Terre et présente de nombreuses similitudes avec notre planète.

© Planetary Habitability Laboratory / Université de Porto Rico à Arecibo

1. La planète ressemble à la terre

© M. Kornmesser / ESO

Proxima b est une planète rocheuse, tout comme la Terre, mais elle est environ 30% plus lourde et peut-être un peu plus grande. Les astronomes estiment que la planète a un rayon de 80 à 150% de la taille de la Terre.

2. Temps de trajet court

Proxima b tourne autour de l'étoile Proxima Centauri, située à seulement 4,2 années-lumière de la Terre. Bien que cette distance soit 271 000 fois supérieure à celle du soleil, la planète est la plus proche de notre système solaire.

Pour cette seule raison, Proxima b est une destination évidente. Et le développement de nouveaux véhicules plus rapides, alimentés par exemple par l'antimatière, peut réduire le temps de trajet à seulement sept ans.

3. Il y a (peut-être) de l'eau sur la planète

© M. Kornmesser / ESO

Proxima b est située dans la zone dite habitable, à seulement 7,3 millions de kilomètres de son étoile Proxima Centauri. C'est assez proche, mais pas si proche que vous le bruliez, car Proxima Centauri est une étoile naine rouge plus petite et moins chaude que le soleil.

En raison de la distance qui le sépare de Proxima Centauri, Proxima b a probablement une rotation liée autour de cette étoile et elle fait toujours face à la même direction. Dans la journée de Proxima b, il fait dans ce cas plus de 100 ° C, tandis que dans la nuit, le pergélisol est présent. Si tel est le cas, alors il n'y a que de l'eau à la frontière du jour et de la nuit.

Mais il est également possible que la planète tourne. Si tel est le cas, la température ressemblera à celle de la Terre et il y aura de l'eau partout sur le corps céleste.

4. L'atmosphère protège la planète (peut-être)

La star naine Proxima Centauri émet beaucoup de radiations, ce qui signifie que Proxima reçoit 400 fois plus de rayons X que la Terre. Mais une épaisse couverture nuageuse et une atmosphère peuvent protéger la planète contre les particules nocives.

Si la planète tourne rapidement, elle peut également être entourée par un puissant champ magnétique qui dévie le rayonnement.

5. Les astronomes peuvent explorer la planète

© ESO

Dans les années à venir, des télescopes terrestres et spatiaux, tels que le très grand télescope installé au Chili, étudieront l'épaisseur de l'atmosphère, la puissance du champ magnétique et l'état de la surface. En conséquence, on en saura davantage avant que la première mission habitée parte pour la planète.

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