Cerveau

Les cellules souches empêchent la SP de pénétrer dans le cerveau

Les gaines de myéline autour des fils de fibres de la cellule nerveuse (bleu) aident les cellules à communiquer.

© STEVE GSCHMEISSNER / SP

L'ennemi a traversé votre frontière sans même vous en rendre compte. Et maintenant, vous êtes ici, face à un tueur qualifié qui travaille déjà dur pour détruire le reste de votre forteresse.

Heureusement, vous connaissez la stratégie - vous avez déjà vu votre rival et vous savez exactement quelle contre-attaque est nécessaire pour l'extraire de votre système cette fois-ci.

Chaque jour, votre corps est la proie de toutes sortes de parasites, virus et bactéries affamés, qui tentent d’envahir vos cellules pour se multiplier en elles.

Votre système immunitaire veille heureusement à ce que la majorité de ces organismes étrangers, de loin, ne parviennent jamais à prendre pied et disparaissent inaperçus. Mais votre système immunitaire peut devenir votre pire ennemi.

Les cellules immunitaires détruisent les tissus

Les forces de défense - vos cellules immunitaires - peuvent se tromper tellement à propos des amis et des ennemis qu’elles attaquent des tissus sains.

Cela peut concerner la peau et les articulations, comme chez les patients atteints de rhumatisme ou de psoriasis. Mais il peut aussi s'agir du cerveau et du système nerveux, qui contrôlent tout, des mouvements à la mémoire. Et vous pouvez être handicapé dans quelques années. La maladie est chronique et s'appelle sclérose en plaques, ce qui signifie «nombreuses cicatrices», généralement abrégée en sclérose en plaques.

L'isolation garantit des signaux rapides

Avec l'aide de cellules riches en graisse, les cellules nerveuses du cerveau peuvent rapidement se transmettre des impulsions électriques.

Oliver Larsen

1. Les ions entrent dans la cellule nerveuse

Si la cellule nerveuse reçoit un signal d'une cellule voisine, des ions sodium chargés électriquement pénètrent dans la cellule via un canal ionique. En raison de la différence de tension résultante, d'autres canaux ioniques de la cellule s'ouvrent.

Oliver Larsen

2. Schedes isoler la cellule en morceaux

L'éperon de la cellule nerveuse est emballé dans des gaines isolantes de myéline, produites par les cellules de soutien du cerveau. À travers les trous de l'isolant, les ions peuvent entrer et sortir de la cellule.

Oliver Larsen

3. Signal saute à la station finale

Le signal peut traverser l'isolation de station en station, de sorte qu'il atteigne rapidement l'extrémité de la cellule nerveuse, où les substances du signal sont libérées par la cellule voisine.

Oliver Larsen

La SP peut entraîner une paralysie et une réduction importante des habiletés motrices. Mais la maladie peut également affecter la capacité d'apprendre et de comprendre ce qui se passe autour de vous et, plus généralement, la capacité de mener une vie normale.

Nouveau traitement est d'une importance vitale

Actuellement, les médecins traitent cette maladie avec des préparations qui amortissent l'activité des cellules immunitaires, de sorte qu'elles n'attaquent pas les cellules nerveuses de manière aussi dure. Mais les médicaments ne peuvent pas complètement arrêter le système immunitaire, car le patient court alors le risque d’une infection mortelle.

Les médecins utilisent également l'hormone corticosurrénale, qui ralentit l'inflammation qui se produit lorsque le système immunitaire attaque l'organisme. Mais le médicament ne peut pas guérir la SEP et ne pas limiter les dommages au système nerveux.

Et pour certains patients, le médicament fonctionne à peine. C’est pourquoi il est de la plus haute importance pour les quelque 2,3 millions de patients atteints de sclérose en plaques du monde entier d’introduire un nouveau traitement de meilleure qualité.

Les cellules nerveuses sont attaquées

Plus précisément, la SEP se développe lorsque les cellules immunitaires attaquent certaines cellules de soutien riches en graisse dans le système nerveux central: les oligodendrocytes. Ces cellules forment des gaines de myéline, qui entourent les fils de fibres des cellules nerveuses comme des perles sur une chaîne et qui aident les cellules nerveuses à envoyer des signaux électriques les unes aux autres.

Sans ces horaires, les cellules nerveuses communiquent beaucoup moins bien. Et souvent, les fils de fibre sont tellement endommagés que la cellule nerveuse ne peut plus communiquer avec les cellules voisines. C'est au détriment de l'esprit et de la compréhension, mais aussi du mouvement. Dans les cas graves, cela peut même mener à la paralysie.

Les cellules décomposent les cerveaux

À travers des trous dans la défense du cerveau, les cellules immunitaires pénètrent dans les tissus cérébraux et affectent l'isolement des cellules nerveuses.

1. Infection brise la défense

Les cellules immunitaires sécrètent des cytokines toxiques, qui provoquent une inflammation dans un vaisseau sanguin du cerveau. En conséquence, l'importante barrière hémato-encéphalique entre les vaisseaux sanguins et les tissus du cerveau, qui bloque normalement les virus et les bactéries, est brisée.

2. Les cellules immunitaires affectent l'isolation

Si la barrière hémato-encéphalique est brisée, les cellules immunitaires confuses peuvent pénétrer dans le cerveau par la circulation sanguine. Ici, ils sécrètent davantage de substances infectieuses qui affectent les cellules de soutien - les oligodendrocytes - et l'isolant autour des contreforts de la cellule nerveuse.

3. Une blessure inhibe le signal

Comme le signal ne peut plus sauter entre les gaines de myéline, les cellules nerveuses commencent à communiquer plus lentement. La cellule est également plus vulnérable sans isolation et peut finalement être complètement détruite.

Nous ne savons pas encore pourquoi le système immunitaire attaque les cellules saines du corps, mais des recherches suggèrent que la SEP et d'autres maladies auto-immunes peuvent se développer après l'infection par un virus ou une bactérie.

Une fois que l'organisme nuisible a été éliminé, le système immunitaire continue d'attaquer - cette fois-ci avec la cible des oligodendrocytes, peut-être parce que la chimie de leur surface ressemble à celle des bactéries et des virus. C'est probablement la raison pour laquelle MS est créé. Mais personne ne sait quels virus ou quelles bactéries parviennent à activer la maladie.

Les candidats suspectés sont les virus de l’herpès 1 et 2, le virus varicelle-zona, responsable de la varicelle, le cytomégalovirus, le virus d’Epstein-Barr et le virus de la rougeole.

Les gènes jouent un rôle

Plusieurs d'entre eux sont des types de virus assez communs que beaucoup de gens ont eu sans contracter la SP. Mais les gènes jouent également un rôle et de nombreux patients atteints de SEP ont également le type de tissu HLA de classe II, généralement associé aux maladies auto-immunes.

4 sur 100 000 - autant de citoyens du monde reçoivent un diagnostic de SP chaque année. Le nombre est le plus élevé en Europe du Nord et de l'Ouest.

La génétique peut également aider à expliquer pourquoi la maladie est plus répandue dans certaines régions du monde - en particulier dans le nord de l’Europe, où de nombreux types de virus mentionnés et des personnes atteintes du gène de la SEP sont présents. En Norvège et en Finlande, 177 et 155 personnes sur 100 000 sont atteintes de SEP, respectivement.

Et c'est beaucoup comparé aux pays plus au sud, comme la Bulgarie, où seulement 62 personnes sur 100 000 l'ont. Cependant, les Samis, qui vivent dans le nord de la Norvège et en Finlande, contractent la maladie beaucoup moins souvent que leurs compatriotes: seulement 30 à 50 personnes sur 100 000. Cela montre que ce n’est pas seulement l’environnement qui cause la maladie.

Les gaines de myéline autour des fils de fibres de la cellule nerveuse (bleu) aident les cellules à communiquer.

© STEVE GSCHMEISSNER / SP

Les parents peuvent également transmettre la maladie à leurs enfants. Si un parent a la sclérose en plaques, le risque que l'enfant développe également cette maladie est de 4%. C'est 20 à 50 fois plus que le risque pour la population en général. Si les deux parents sont atteints de SP, le risque pour l'enfant est augmenté jusqu'à 25%.

Les cellules souches arrêtent le massacre

Mais il y a peut-être de l'espoir pour les personnes atteintes de SP. Divers résultats de recherche montrent que le traitement avec des cellules dites souches peut être très efficace et, dans un certain nombre de cas, peut offrir un remède presque suffisant contre la maladie agressive.

En bref, les cellules souches sont des cellules indéfinies qui peuvent être trouvées dans tous les organismes multicellulaires et qui peuvent se développer dans tous les types de cellules.

Les cellules souches sont utilisées depuis des années pour traiter d'autres affections et maladies, avec de bons résultats - par exemple, lorsque le système nerveux de la moelle épinière est endommagé. Les chercheurs travaillent actuellement sur trois types de traitements pour la sclérose en plaques, dont deux ont déjà été testés avec de bons résultats chez l'homme, et le troisième a obtenu des résultats prometteurs dans les tests sur animaux.

Les cellules du corps aident le cerveau

Les cellules souches du bassin du patient agissent comme un corps de secours qui aide les cellules nerveuses détruites à se réparer et incite les cellules immunitaires confuses à propager des substances moins toxiques.

Oliver Larsen

La moelle osseuse fournit des cellules souches

Les chercheurs retirent lesdites cellules souches mésenchymateuses de la moelle osseuse du pelvis du patient à l'aide d'une aiguille et les mélangent à un fluide contenant des facteurs de croissance. Les substances de croissance se fixent à la surface des cellules souches et provoquent leur division.

Oliver Larsen

Les cellules attirent le cerveau

Les chercheurs injectent les cellules souches dans un vaisseau sanguin situé dans le bras, après quoi elles se rendent au cerveau. Les cellules souches sont attirées par les cytokines toxiques des cellules immunitaires et peuvent donc probablement traverser la barrière hémato-encéphalique, qui présente déjà des lacunes.

Oliver Larsen

Les facteurs de croissance réparent les cellules brisées

Une fois dans le cerveau, les cellules souches sécrètent un certain nombre de facteurs de croissance qui se déposent sur les récepteurs situés sur les membranes des cellules de soutien. Les cellules commencent alors à se diviser et réparent en outre les dommages déjà causés par les cellules immunitaires.

Oliver Larsen

Les substances inhibent la division des cellules immunitaires

Les cellules souches sécrètent également d'autres substances qui s'attachent aux cellules immunitaires et inhibent la production de substances infectieuses - les cytokines toxiques pour les cellules. Les substances inhibent également la division ultérieure des cellules immunitaires, de sorte qu'elles n'endommagent plus les cellules nerveuses et de soutien.

Oliver Larsen

Lors du premier traitement testé, les chercheurs décomposent tout d'abord l'immunité des patients à l'aide d'une chimiothérapie, puis développent les cellules souches pour créer un nouveau système immunitaire. Les cellules souches utilisées, appelées cellules souches du sang, deviennent des cellules immunitaires.

De cette manière, les patients obtiennent essentiellement le système immunitaire de leur enfance. Et cela peut s’avérer faux ou faux, car d’une part, le système immunitaire doit connaître à nouveau de nombreux organismes nuisibles - et donc les patients sont susceptibles de contracter des maladies mortelles dans le pire des cas.

Mais d'un autre côté, le système immunitaire ne sait plus trop qui est ami et qui est ennemi. Et de cette manière, les scientifiques ralentissent l’attaque destructive des importantes gaines de myéline.

Les cellules embryonnaires réparent le cerveau

Le traitement des cellules souches est déjà si bien établi dans divers pays occidentaux qu'il est proposé aux patients atteints de SEP, mais uniquement dans les cas les plus graves et lorsque d'autres préparations ne fonctionnent pas, car le risque d'infections graves est élevé.

Cependant, les recherches montrent que pas moins de 85% des patients ne remarquent plus la maladie trois ans après le traitement par cellules souches. Après six ans, ce nombre avoisine les 65% et après huit ans, 60% des patients ne présentent toujours aucun symptôme. Et si la maladie réapparaît toujours plus tard, il en existe souvent une variante moins grave.

15 à 20% des patients atteints de SEP ont un membre de leur famille atteint de la même maladie.

Une nouvelle thérapie par cellules souches rentable mais non encore proposée dans les hôpitaux pourrait non seulement inhiber les cellules immunitaires, mais aussi réparer les dommages déjà causés par le système immunitaire au système nerveux.

Ce processus passe par ce que nous appelons les cellules souches mésenchymateuses, qui se trouvent dans la moelle osseuse et peuvent se développer en cellules osseuses, adipeuses et cartilagineuses. À cette fin, les chercheurs extraient les cellules souches de la moelle osseuse du pelvis du patient à l'aide d'une aiguille, puis les injectent dans le sang, d'où elles vont aux cellules nerveuses.

Ici, ils envoient de soi-disant facteurs de croissance, qui provoquent la réparation des cellules nerveuses. Cela n'affecte pas le système immunitaire du patient et le risque d'infections graves est beaucoup plus faible.

Divers traitements à base de cellules souches, y compris des cellules souches sanguines, ont déjà été testés sur des patients atteints de SEP - avec de bons résultats.

© SPL

Une dernière thérapie par cellules souches qui fait actuellement l'objet d'essais chez l'homme utilise des cellules souches dès les tout premiers stades d'un œuf fécondé, appelées cellules souches embryonnaires.

Ceux-ci peuvent se développer dans toutes les cellules. Et les chercheurs s'en servent. En laboratoire, les cellules souches se transforment en cellules souches riches en graisses qui favorisent la communication rapide et sans entrave des cellules nerveuses: les oligodendrocytes.

S'il est possible de remplacer les cellules nerveuses endommagées par des cellules de laboratoire, ce n'est pas seulement une bonne nouvelle pour les 2,3 millions de patients atteints de sclérose en plaques sur Terre, cela peut également ouvrir la voie à l'utilisation de cellules souches pour le traitement d'autres troubles liés au cerveau. comme la paralysie de l’enfant ou la polio.

Vous devriez faire attention à cela

La sclérose en plaques ou la SP peuvent avoir divers symptômes. Chaque personne qui contracte la maladie aura des conséquences différentes.

Les symptômes sont également imprévisibles et peuvent aller et venir.

Cependant, les symptômes les plus courants sont la fatigue, une sensibilité réduite ou des picotements dans certaines parties du corps, des troubles de l'équilibre et une diminution de la force des bras et des jambes.

En outre, des changements cognitifs peuvent également se produire, tels que des problèmes d'apprentissage ou de mémoire.

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