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Scientifiques: le paludisme multirésistant traverse l'Asie du Sud-Est

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Un parasite du paludisme multirésistant se propage rapidement en Asie du Sud-Est. Le parasite a été découvert pour la première fois au Cambodge. Il est désormais basé au Vietnam, au Laos et dans le nord de la Thaïlande.

Le parasite du paludisme multirésistant du type Plasmodium falciparum est maintenant l’espèce la plus répandue dans ces quatre pays.

Le paludisme est transmis par les moustiques, mais nous tombons malades à cause du parasite avec lequel les moustiques nous infectent.

Nick White est l'un des scientifiques qui a effectué des recherches sur cette variante du paludisme. Il dit à Oxford University News que des mesures doivent être prises immédiatement:

Nous devons éradiquer le paludisme dans cette région et prendre des mesures maintenant pour empêcher le parasite multirésistant de se propager dans d’autres régions d’Asie et d’Afrique. Auparavant, d'autres parasites résistants ont traversé la frontière pour se rendre en Afrique, après quoi des millions d'enfants sont morts du paludisme. Nick White, scientifique à l'Université d'Oxford

Nick White souligne que les moustiques africains porteurs du paludisme ont commencé à devenir résistants au traitement dans les années 1980, qui consistait en une préparation à la chloroquine.

En 2004, le nombre de cas de paludisme a culminé en Afrique subsaharienne et on estime que le moustique résistant à la chloroquine a tué 824 758 personnes. La même année, environ 100 000 personnes sont décédées des suites de la maladie en Asie du Sud et du Sud-Est.

Et maintenant, les chercheurs craignent que cela ne recommence depuis le début.

Mains vides

Jusqu'à présent, deux préparations ont été utilisées en Asie du Sud-Est: la pipéraquine, une drogue synthétique à action rapide, et une autre à prendre sur une plus longue période, la didihydroartémisinine. La dernière préparation est extraite de l'artémisinine, un concentré des cendres d'été.

Mais en 2008, une variante du paludisme est apparue au Cambodge qui était résistante à ce double cocktail. En 2013, les traitements contre le paludisme dans l'ouest du pays n'ont pas fonctionné dans 46% des cas. Et plus tard au Laos, au Vietnam et en Thaïlande, c'était à peu près la même chose.

Les chercheurs ont basé leurs conclusions sur des données concernant 1673 patients atteints de paludisme de 2008 à 2018 et ont tiré la sonnette d'alarme: depuis 2013, la situation s'est sérieusement détériorée.

Plus de 80% des cas de paludisme dans certaines régions du Cambodge, du Vietnam, du Laos et du nord de la Thaïlande, où l'enquête a été menée, sont des parasites du paludisme multirésistants.

Et les médecins de ces quatre pays ont les mains vides, du moins pour le moment.

Dans les régions du sud et du sud-est de l'Asie où sévit le paludisme, des volontaires se promènent avec des canons à fumée dans une tentative désespérée de tuer les moustiques pathogènes.

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Le salut peut venir d'Afrique

Les scientifiques testent un vaccin antipaludique, RTS, S, mis au point par l’Organisation mondiale de la santé (OMS). Lors des tests de laboratoire, 40% des vaccinés sont devenus immunisés contre le paludisme.

Par conséquent, en 2019, 750 000 enfants au Kenya, au Ghana et au Malawi seront vaccinés pour vérifier si le vaccin a le même effet en dehors du laboratoire. Ce n'est pas encore certain pour le moment.

Le paludisme affecte les globules rouges

Le parasite Plasmodium falciparum est fatal à des centaines de milliers de personnes chaque année, et une mutation multirésistante de ce parasite s'attaque maintenant avec les moustiques du sud-est asiatique.

Après une piqûre de moustique, le parasite attaque les globules rouges du corps humain. 48 à 72 heures plus tard, les globules rouges éclatent et des parasites sont libérés dans le sang. Résultat: maux de tête, fièvre, vertiges, frissons, problèmes d’estomac et douleurs musculaires et articulaires.

À la fin, les patients deviennent anémiques - ils souffrent d'anémie - en raison du manque de globules rouges. Leur vie est alors liée à un fil.

Les conseils de voyage du ministère des Affaires étrangères sont inchangés pour le moment.

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